Antes de Kamala Harris, muitas mulheres negras tentaram a Casa Branca

A vice-presidente democrata alcançou um feito histórico ao se tornar a primeira mulher a ocupar o cargo. Filha de imigrantes, Kamala Harris representa uma conquista para as mulheres negras na política norte americana

Assistindo ao primeiro discurso de Kamala Harris como 49º vice-presidente eleita dos EUA, 7 de novembro de 2020 em Miami, Flórida.

Com a vitória presidencial projetada de Joe Biden sobre Donald Trump, a senadora Kamala Harris quebra três barreiras centenárias para se tornar a primeira vice-presidente mulher do país, a primeira vice-presidente negra e a primeira vice-presidente mulher e negra. Harris também é descendente de índios, o que torna a eleição de 2020 uma primeira vez significativa para duas comunidades de cor.

Harris não foi a primeira mulher negra aspirante a vice-presidente na história americana. Charlotta Bass, jornalista afro-americana e ativista política da Califórnia, concorreu à vice-presidência em 1948 com o Partido Progressista.

Antes de ser companheira de chapa de Biden, Harris era seu oponente nas primárias presidenciais democratas. Ela é uma das muitas mulheres negras americanas que almejaram o cargo mais alto do país, apesar das grandes disparidades.

Mãos que colheram algodão

Os afro-americanos enfrentaram muitos obstáculos para alcançar o poder político nos Estados Unidos, entre eles a escravidão, Jim Crow (leis de segregação racial] e a privação de direitos.

As mulheres negras, em particular, têm quebrado barreira após barreira. As mulheres não ganharam o direito de votar nos EUA até 1920, e mesmo assim os negros – mulheres entre elas – ainda não podiam votar na maior parte do sul. Na década de 1960, as mulheres negras ajudaram a organizar o movimento pelos direitos civis, mas foram mantidas fora dos cargos de liderança.

Abordo questões como essas nas aulas de governo e política de minorias que dou como professora de ciências políticas. Mas também digo aos meus alunos que as mulheres negras têm uma história de ambição política e realizações. Como o reverendo Jesse Jackson Sr disse em 1984 sobre o progresso que os eleitores negros fizeram no século passado, “As mãos que antes colhiam algodão agora escolherão um presidente”.

Hoje, as prefeitas negras lideram várias das maiores cidades dos EUA, incluindo Atlanta, Chicago e San Francisco. Mulheres negras são chefes de polícia, candidatas a governadora e, em número crescente, congressistas.

Agora, as mulheres negras, que antes não tinham chance de sequer votar para presidente – muito menos de ser presidente – veem uma delas a um passo do Salão Oval.

‘Inadequada’ para o trabalho?

Kamala Harris é uma democrata que foi procuradora-geral da Califórnia e mais tarde uma de suas senadoras. Mas, historicamente, a maioria das candidatas presidenciais negras concorreram como independentes.

Em 1968, Charlene Mitchell, de Ohio, de 38 anos, tornou-se a primeira mulher negra a se candidatar à presidência como comunista. Como muitos outros afro-americanos nascidos na década de 1930, Mitchell ingressou no Partido Comunista por causa de sua ênfase na igualdade racial e de gênero. Mulheres comunistas negras lutaram contra Jim Crow, linchamentos e práticas trabalhistas injustas para homens e mulheres de todas as raças.

Charlene Mitchell, a primeira candidata presidencial negra da América. Wikimedia Commons

A campanha presidencial de Mitchell, que se concentrou nos direitos civis e na pobreza, provavelmente estava condenada desde o início. Em 1968, muitos estados não permitiam os comunistas nas urnas. Os meios de comunicação do Boston Globe ao Chicago Tribune também discutiram a “inadequação” de Mitchell como candidata porque ela era negra e mulher. Mitchell recebeu apenas 1.075 votos.

Outras candidatas presidenciais negras independentes incluem a organizadora da comunidade Margaret Wright, que concorreu ao Partido do Povo em 1976 e Isabell Masters, uma professora que criou seu próprio partido, chamado Looking Back e concorreu em 1984, 1992 e 2004.

Em 1988, a psicóloga Lenora Fulani se tornou a primeira mulher e a primeira afro-americana a aparecer nas urnas em todos os 50 estados. Concorrendo como independente, ela recebeu mais votos para presidente nas eleições dos EUA do que qualquer outra candidata antes dela. A professora Monica Moorehead, do Workers World, concorreu à presidência em 1996, 2000 e 2016.

Em 2008, o ano em que Barack Obama foi eleito presidente, Cynthia McKinney, uma ex-representante dos EUA na Geórgia, foi indicada pelo Partido Verde. E em 2012, Peta Lindsay concorreu para destituir o presidente Obama à esquerda, na chapa do Partido para o Socialismo e Libertação.

Apenas uma mulher negra já buscou a nomeação republicana: Angel Joy Charvis, uma conservadora religiosa da Flórida, que queria usar sua candidatura de 1999 para “recrutar uma nova geração de republicanos”.

Não comprado e não vendido

Essas candidatas presidenciais negras eram pouco conhecidas. Mas como a primeira mulher negra membro do Congresso, Shirley Chisholm tinha anos de experiência em cargos públicos e uma reputação nacional quando se tornou a primeira negra americana e a primeira mulher a buscar a indicação presidencial democrata em 1972. O slogan da campanha de Chisholm era “Não comprada e Sem chefe.” [Unbought and Unbossed]

Shirley Chisholm anuncia sua candidatura à indicação presidencial democrata. Don Hogan Charles / New York Times Co.

Chisholm, que pagou pela campanha principalmente com seu cartão de crédito, se concentrou nos direitos civis e na pobreza.

Ela se tornou o alvo de um sexismo veemente. Um artigo do New York Times de junho de 1972 descreveu sua aparência como, “[Não] bonita. Seu rosto é ossudo e anguloso, seu nariz largo e achatado, seus olhos pequenos quase redondos, seu pescoço e membros esqueléticos. Seus dentes protuberantes provavelmente são responsáveis ​​em parte por seu balbucio perceptível. “

Chisholm recebeu pouco apoio tanto de eleitores negros quanto de mulheres e não venceu nenhuma primária.

As mulheres negras que seguiram os passos de Chisholm do Congresso às primárias presidenciais democratas, incluindo a senadora por Illinois Carol Moseley Braun e a própria Harris, tiveram pouco mais sucesso. Harris foi uma das primeiras candidatas democratas de 2020 a desistir, em dezembro de 2019.

Desafios para mulheres negras

Por que essas candidaturas e as de outras mulheres negras que almejavam altos cargos fracassaram?

Na maioria dos casos, conclui minha pesquisa, as candidatas presidenciais negras da América não participaram da cédula. Aquelas que o fizeram tiveram problemas para levantar fundos.

Um mural da artista Danielle Mastrion no Shirley Chisholm State Park, inaugurado em 2019 no Brooklyn, em Nova York.

Como suas candidaturas não eram levadas a sério pela mídia, elas tiveram problemas para fazer com que suas mensagens fossem ouvidas. Historicamente, as candidatas presidenciais negras não receberam nenhum apoio real de qualquer segmento de eleitores americanos, incluindo afro-americanos e mulheres. Geralmente, as pessoas – mesmo aquelas que podem ter ficado animadas com a ideia de que alguém com sua aparência pudesse aspirar à Casa Branca – pensaram que não poderiam vencer.

Como um vice-presidente de dois mandatos que teve um papel importante no governo do presidente Obama, Joe Biden sabe o que o cargo implica. Em Harris, ele escolheu uma mulher que não só o ajudou a ganhar as eleições, mas também está pronta para governar.

Novembro de 2020 é um ano divisor de águas para afro-americanos, asiático-americanos e mulheres que por tanto tempo foram excluídas de tantos aspectos da política.

Sharon Austin é professora de Ciência Política da Universidade da Flórida

Traduzido por Cezar Xavier

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