O que se sabe sobre a nova cepa da Covid-19 no Reino Unido

Os países europeus proíbem os passageiros do Reino Unido em uma tentativa de conter a nova mutação, que é 70% mais infecciosa e atinge Londres.

Evento Ecumênico na Victoria Street, Londres © Mazur / catholicchurch.org.uk

Os vírus mudam o tempo todo. A gripe sazonal sofre mutação todos os anos, por isso não foi surpresa para os cientistas que variantes do Covid-19 tenham sido detectadas desde o início da pandemia.

Mas, nos últimos dias, aumentaram as preocupações com uma nova cepa identificada no Reino Unido.

As vacinas ainda devem ser eficazes contra ela e não se acredita que a nova cepa seja mais letal, mas as pessoas estão cada vez mais preocupadas porque essa mutação parece ser 70% mais infecciosa.

A nova variante, que foi nomeada VUI-202012/01 (a primeira variante sob investigação em dezembro de 2020), foi pensada para ter ocorrido pela primeira vez em meados de setembro no sudeste do país, na capital Londres ou no condado de Kent.

A agência de Saúde Pública inglesa notificou o governo em 18 de dezembro, quando a modelagem revelou a gravidade total da nova cepa. O Reino Unido apresentou suas descobertas à Organização Mundial da Saúde no mesmo dia.

Desde então, espalhou-se rapidamente no sudeste, tornando-se a forma dominante do vírus ali.

Em Londres, 62% dos casos foram causados ​​pela nova variante na semana de 9 de dezembro. Isso se compara a 28% três semanas antes.

Confrontado com este rápido desenvolvimento, o governo do Reino Unido tomou medidas para aplicar medidas de lockdown mais rígidas durante o próximo período de Natal.

Anteriormente, o primeiro-ministro do Reino Unido, Boris Johnson, havia se comprometido a permitir que as pessoas se reunissem para as festividades. Mas, em meio a críticas crescentes e por recomendação de seus consultores científicos, muitos britânicos estão proibidos de misturar famílias até pelo menos o final de dezembro, quando as novas medidas serão revistas.

Cientistas sugerem que a nova variante pode estar em outros países também, mas deve ter começado no Reino Unido.

A Holanda e a Bélgica reagiram rapidamente, banindo viajantes do Reino Unido em uma tentativa de impedir a propagação da nova cepa.

As autoridades holandesas disseram ter encontrado pelo menos um caso da nova cepa e os voos que transportavam passageiros do Reino Unido foram proibidos até 1º de janeiro. A Bélgica está suspendendo as chegadas de voos e trens do Reino Unido por pelo menos 24 horas.

Aparentemente, os testes de cotonete atuais são capazes de identificar a nova variante.

Os cientistas dizem que a nova cepa contém 23 alterações, muitas associadas a alterações em uma proteína produzida pelo vírus.

O Ministério da Saúde do Reino Unido sinaliza que as novas medidas de bloqueio podem permanecer em vigor por algum tempo, até que a vacina avance sobre a imunização da população.

Autoridades da Escócia estão preocupadas com a possibilidade da nova cepa tomar o controle do país e pensam em medidas preventivas.

Mais de 67.000 pessoas morreram de Covid-19 até o momento no Reino Unido, tornando-o um dos países mais afetados da Europa, junto com a Itália.

Com informações de agências internacionais

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