Países mais afetados subestimaram pandemia

Mesmo quando os surtos invadiram o mundo, muitos líderes mundiais negaram a gravidade do vírus a princípio.

Líderes que subestimaram a pandemia e se tornaram epicentros da doença

Mensagens mistas de políticos em todo o mundo levaram a um início tardio de países que continham o surto de vírus na China, Itália, EUA e outros.

Assistimos o aumento da contagem de casos na China. Os profissionais de saúde compartilhavam contas angustiantes das linhas de frente, enquanto a China entra em pânico em hospitais em questão de dias.

Os médicos não tinham certeza de como tratar esse novo coronavírus, e o governo chinês acabou colocando em quarentena cerca de 50 milhões de pessoas para conter a doença.

Mas alguns líderes mundiais levaram meses para levar a ameaça a sério.

Aqui estão oito líderes mundiais que não levaram o novo coronavírus a sério a princípio, possivelmente colocando seus países em maior risco de infecção durante momentos cruciais no início.

À medida que o número de mortos aumenta a cada dia, mais de um terço do mundo já está em lockdown, e os países estão se esforçando para impedir a propagação do covid-19.

Itália

A Itália se tornou o terceiro país mais infectado e o epicentro do surto mais mortal do mundo, com mais de 18.800 mortes em 10 de abril.

Em 23 de fevereiro, o primeiro-ministro Conte subestimou a disseminação do vírus, atribuindo um aumento nos números ao aumento dos testes. Alguns dias depois, o ministro das Relações Exteriores da Itália, Luigi Di Maio, acusou a mídia de aumentar a gravidade do vírus, afirmando que apenas “0,089%” dos italianos estavam em quarentena e chamando a cobertura de notícias de “infodêmica”.

Nesse ponto do surto, medidas de distanciamento social foram iniciadas localmente. Até o prefeito de Milão – uma cidade a apenas alguns quilômetros do centro do surto na Lombardia – promoveu a idéia de que as pessoas ainda poderiam sair com uma campanha “Milão não para”. As atrações turísticas e as catedrais foram mantidas abertas e as pessoas não hesitaram em deixar suas casas. De acordo com o The New York Times, pelo menos 2.300 mortes ocorreram durante as mensagens contraditórias desde o início.

Mas, à medida que os casos continuavam a aumentar, o governo adotou uma abordagem muito mais séria, implementando um bloqueio nacional e alertando que o resto do mundo precisa “estar pronto”.

EUA

Líder na lista mundial de países mais afetados pela doença, os Estados Unidos reportaram seu primeiro caso já em janeiro, mas passaram por um longo período de subnotificação. O motivo era o custo dos testes e do tratamento para a covid-19 dentro do sistema de saúde americano. O país não tem um sistema público e universal de saúde e, por isso, os americanos preferiam não procurar o médico a não ser em casos extremos de infecção. Em uma manifestação de campanha no final de fevereiro, Trump se referiu ao coronavírus como uma “nova farsa” formada pelo Partido Democrata e, no início de março, ele minimizou sua ameaça comparando-a à gripe sazonal.

Além disso, o presidente americano, Donald Trump, acusava — o que ainda faz esporadicamente — de ser a covid-19 um plano chinês para derrubar a economia americana.

A partir de fevereiro os números do país explodiram, principalmente o de mortos e logo os Estados Unidos substituíram China e Itália como epicentro da pandemia. Em um único dia, os Estados Unidos chegaram a registrar mais de 9 mil mortes, segundo relatório da OMS. O recorde ocorreu em 30 de abril.

Muitos atribuem o aumento nos casos à falta de orientação federal e aos erros da força-tarefa do coronavírus do governo Trump desde o início.

O país ainda não possui um bloqueio nacional – cada estado estabeleceu suas próprias diretrizes e oito estados ainda não emitiram ordens de permanência em casa. Com os pedidos existentes, cerca de 95% da população da América, ou cerca de 306 milhões de pessoas, estão agora sob alguma forma de quarentena.

Rússia

A Rússia também passou por um grande período de subnotificação. A proximidade geográfica com a China deixou o país desde o princípio sujeito à infecção. Porém, os primeiros casos só foram reportados em março e as primeiras mortes, no fim deste mês.

Apesar de ser o segundo em casos, tendo registrado 12 mil em um único dia, o número de mortes é baixo, menos de 3 mil. O país diz que conseguiu “deter o crescimento” da doença”.

Reino Unido

O primeiro-ministro do Reino Unido, por sua vez, também subestimou a possibilidade de a pandemia colapsar seu sistema de saúde, considerado o melhor do mundo.

Boris Johnson subestimou o surto de coronavírus nos primeiros meses, classificando a ameaça como “moderada” e tentando uma estratégia de “imunidade de rebanho”, em vez de implementar medidas de contenção.

Mesmo com o número de casos em franca expansão, no início de março, Johnson disse com indiferença que estava apertando as mãos, mesmo em um hospital entre pacientes com coronavírus.

Em meados de março, quando os bares e restaurantes começaram a se fechar por toda a Europa, Johnson meramente pediu às pessoas que evitassem jantar fora, em vez de ordenar, fazendo com que multidões de pessoas se reunissem em Londres.

Ele só abandonou a retórica quando foi diagnosticado com a covid-19 e passou a investir no sistema público do país, ao qual diz ser grato. Embora ainda não esteja na fase de desaceleração, como outros países da Europa, o Reino Unido também começou o relaxamento de suas medidas. Segundo a OMS, o país chegou a registrar, no dia 30 de abril, mais de 4 mil mortes em um único dia.

Irã

No final de fevereiro, as autoridades iranianas diziam que o problema do coronavírus que devastaria a China não chegaria até eles e até se gabaram de enviar máscaras para ajudar a China.

Mas apenas duas semanas depois, o Irã se encontrou entre os principais países infectados do mundo. No início de março, o governo começou a tentar conter o surto, propondo o envio de militares para o saneamento de porta em porta e ameaçando a pena de morte a qualquer indivíduo acusado de guardar máscaras ou suprimentos médicos.

As autoridades começaram a se preocupar com a disseminação de informações e tentaram controlar a narrativa do surto, ameaçando enfermeiras e profissionais de saúde a permanecerem em silêncio.

De acordo com o The New York Times, uma enfermeira descreveu o recebimento de uma carta que dizia que discutir informações sobre pacientes infectados causaria “medo do público” e constituiria uma ameaça à segurança nacional.

Uma grave falta de testes no Irã levantou dúvidas sobre quantos casos o país realmente tem. A contagem da Johns Hopkins registra que o número de infecções excedeu 68.000, com pelo menos 4.200 mortes na sexta-feira.

Espanha

No início de março, quando os casos de coronavírus começaram a aumentar na Espanha, o primeiro ministro Pedro Sánchez continuou a permitir que as pessoas se reunissem em grandes multidões em jogos esportivos e permitiu que 120.000 pessoas se reunissem em um comício feminista em Madri.

No início do surto, o governo percebeu o coronavírus como uma ameaça isolada, descartando noções de que em breve se tornaria uma crise doméstica.

Sánchez não iniciou um bloqueio nacional até 14 de março, o que muitos consideraram tarde demais. Em defesa, ele citou as falhas de outras nações em conter o surto e observou que a Espanha declarou um bloqueio em um momento em que havia menos infecções do que quando a Itália, a Grã-Bretanha ou a França declararam a deles.

A Espanha é agora o segundo país mais infectado do mundo, com mais de 157.000 casos e pelo menos 15.900 mortes em 10 de abril.

México

O presidente do México, López Obrador, orgulhosamente se posicionou contra os avisos de coronavírus durante o surto, dizendo aos mexicanos para não sucumbir ao “medo ou psicose” e acusando a mídia de exagerar a ameaça.

No final de março, ele minimizou o vírus, recusando-se a restringir as viagens e ignorando as recomendações para evitar contato próximo e tocar as pessoas. Durante esse período, o presidente foi visto beijando crianças, tocando em apoiadores e recusando-se a usar gel antibacteriano.

Apesar das advertências dos profissionais de saúde, López Obrador insistiu que o México tem estoque suficiente de suprimentos médicos e leitos hospitalares. Mas, de acordo com um relatório recente, o México tem menos enfermeiros e leitos de UTI per capita do que Itália, Coréia do Sul e EUA, tornando-o altamente vulnerável a um surto devastador.

A partir de 1º de abril, o México declarou uma emergência de saúde, fechando todas as empresas e áreas de lazer não essenciais por 30 dias, mas muitos temem que a resposta seja tarde demais.

“Sua irresponsabilidade é quase criminosa”, escreveu o analista político mexicano Jesús Silva-Herzog Márquez.

Brasil

O presidente do Brasil, Jair Bolsonaro, subestimou repetidamente o coronavírus, chamando-o de “um resfriado moderado” e questionando os méritos das medidas de distanciamento social que os cientistas descobriram limitar com sucesso a propagação do vírus.

Mesmo quando os casos de coronavírus aumentam no maior país da América Latina, Bolsonaro está chamando a pandemia de um problema pequeno e momentâneo e é desnecessário tomar medidas fortes para contê-la.

Bolsonaro negou repetidamente a gravidade do surto de coronavírus no Brasil, menosprezando-o como um “resfriado moderado” e afirmando que os brasileiros são desafiadores em permanecer saudáveis.

No final de março, Bolsonaro ignorou descaradamente seus ministérios da saúde visitando um dos distritos comerciais mais movimentados do Brasil e incentivando os brasileiros a voltar ao trabalho.

Ele foi citado dizendo que “alguns morrerão” do vírus, mas que “essa é a vida”. Seus comentários recentes questionando a eficácia do distanciamento social foram excluídos no Twitter, Facebook e Instagram, por violar as diretrizes de saúde pública.

O presidente rejeitou repetidamente as diretrizes de quarentena e sustentou que o pedágio econômico para conter o vírus não pode ser pior do que a propagação da própria doença.

Apesar da relutância de Bolsonaro em interromper o vírus, os governadores de todo o país implementaram suas próprias medidas, exortando os brasileiros a ficar em casa e a ignorar efetivamente o presidente.

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