A Covid-19 pode causar danos ao coração, mesmo a assintomáticos

Muito tem sido escrito sobre “long haulers” – pacientes com teste positivo para SARS-Cov-2, o vírus que causa o Covid-19, que continuam a apresentar sintomas contínuos como fadiga, dores musculares, palpitações e dificuldade para respirar, por meses, após o diagnóstico inicial.

Estes “doentes de longo prazo” têm chamado a atenção para queixas envolvendo os pulmões e o sistema respiratório como alguns dos importantes efeitos sistêmicos do vírus, mas há também uma preocupação crescente de que a extensão de seus efeitos no coração não tenham recebido tanta atenção.

E embora o SARS-CoV-2 possa causar sintomas cardíacos evidentes, como dor no peito ou falta de ar, resultando em ataques cardíacos e coágulos sanguíneos, também existe a possibilidade de que o vírus possa causar danos significativos ao coração e inflamação, mas sem produzir qualquer reação imediata ou sintomas cardíacos mais perceptíveis.

Essa preocupação foi abordada nas descobertas de um novo estudo publicado no JAMA Cardiology, publicação científica, no mês passado, demonstrando que mesmo que você não tenha conhecimento de ter quaisquer sintomas após a recuperação de Covid-19, há a possibilidade de que o vírus possa causar danos ao coração ou inflamação que poderia colocá-lo em risco de complicações, incluindo arritmias cardíacas, insuficiência cardíaca e morte cardíaca súbita.

O estudo avaliou 100 pacientes (idade mediana de apenas 49) que se recuperaram recentemente do Covid-19, a maioria dos quais era assintomática ou apresentava apenas sintomas leves. Os pesquisadores, que realizaram ressonância magnética de seus corações, em média 2 meses após terem sido diagnosticados com Covid-19, descobriram questões preocupantes: 78% dos pacientes apresentavam anormalidades cardíacas contínuas e 60% tinham miocardite, inflamação do músculo cardíaco. Ainda mais preocupante era que a extensão da miocardite não estava relacionada à gravidade da doença inicial ou ao curso geral da doença.

Embora o estudo tenha algumas limitações e seu significado geral ainda não seja aparente, ele demonstra que é relativamente comum que o coração seja afetado em adultos jovens e pessoas de meia-idade que tiveram uma recuperação bem-sucedida do vírus. A extensão desse dano pode ser apenas a ponta do iceberg. O estudo, na verdade, argumenta sobre a necessidade de monitoramento contínuo para efeitos cardíacos de longo prazo de Covid-19. Ele também destaca a importância de testes contínuos na população em geral, para que possamos rastrear e monitorar pacientes assintomáticos com teste positivo para SARS-CoV-2 para efeitos cardíacos de longo prazo após o diagnóstico inicial.

Os pesquisadores ainda estão tentando identificar exatamente como o SARs-CoV-2 leva à miocardite. Eles acreditam que pode ser uma combinação de 2 mecanismos: dano cardíaco do próprio vírus, juntamente com os efeitos colaterais da resposta imunológica que ele desencadeia. Na verdade, a eficácia de alguns medicamentos antiinflamatórios potentes, como a dexametasona, em ajudar a reduzir a morte em alguns dos pacientes mais enfermos, pode estar potencialmente relacionada aos seus efeitos antiinflamatórios no coração. Mesmo com tratamento agressivo, no entanto, os casos mais graves de miocardite de Covid-19 podem levar a danos cardíacos permanentes, levando a insuficiência cardíaca contínua e morte súbita.

“O novo coronavírus pode afetar o coração direta e indiretamente: pode invadir as células do músculo cardíaco causando inflamação ou miocardite, que pode reduzir a capacidade de bombeamento do coração e torná-lo vulnerável a arritmias”, disse Holly S. Andersen, MD, cardiologista do Hospital Presbiteriano de Nova York. “Muitos casos de cardiomiopatia induzida por estresse (Takotsubo) foram relatados e isso pode levar a insuficiência cardíaca transitória e morte súbita.”

Andersen também explicou que “o vírus também é conhecido por causar danos ao formar coágulos sanguíneos nos pequenos vasos sanguíneos de órgãos, incluindo o coração, pode levar a doenças pulmonares graves que podem sobrecarregar significativamente o coração e, em alguns pacientes, “tempestade de citocinas” em que o sistema imunológico do corpo causa danos aos órgãos”.

O diagnóstico recente de miocardite associada a Covid-19 no arremessador do time de baseball Boston Red Sox também ilustra como o vírus pode afetar pessoas jovens e saudáveis. Eduardo Rodriguez estava pronto para começar esta temporada quando o jogador de 27 anos testou positivo para Covid-19. Seus sintomas progrediram após o diagnóstico inicial – tanto que ele não tinha energia suficiente para lançar nem mesmo 20 arremessos. Ele foi instruído a parar e descansar. Rodriguez agora está fora da temporada.

Alguns pacientes com miocardite são assintomáticos, enquanto outros podem apresentar apenas sintomas leves às vezes, incluindo dor torácica ocasional ou dificuldade para respirar. Mas Rodriguez não está sozinho: houve vários relatos de miocardite entre jogadores de futebol universitário, colocando a temporada em risco.

Brian Hainline, o diretor médico da NCAA, disse em uma entrevista a imprensa na semana passada que 1-2% dos atletas nas escolas da NCAA tiveram teste positivo para Covid-19, e pelo menos 12 atletas universitários foram diagnosticados com Covid-19- com miocardite associada. Como sabemos, atletas universitários e atletas profissionais têm maior acesso a testes e monitoramento de Covid-19 mais frequentes para ficarem alertas para os sinais de miocardite que incluem fadiga, dor no peito e dificuldade para respirar.

Mas e quanto aos atletas amadores ou pessoas comuns que desejam voltar a se exercitar após se recuperarem da Covid-19? A resposta curta é que não sabemos a extensão do risco para aqueles que estão se recuperando da Covid-19 e que desejam se exercitar rotineiramente ou ocasionalmente neste momento – precisamos de mais estudos para determinar melhor o risco contínuo.

Dito isso, mesmo se apenas uma pequena porcentagem dos casos de Covid-19 levar a complicações cardíacas, a pandemia aumentará o risco para milhões de pessoas que se exercitam regularmente. Como exemplo, o estudo indicou que os pacientes com apenas sintomas leves de Covid-19 desenvolveram miocardite com a mesma freqüência que aqueles que foram hospitalizados, aumentando a chance de que aqueles que não sabem que têm Covid-19 também possam estar em risco.

Isso é relevante porque os atletas com miocardite devem interromper todas as atividades extenuantes e exercícios por muitas semanas, senão meses, até que a inflamação no coração se remova. Os riscos de não restringir as atividades podem resultar em arritmias perigosas, insuficiência cardíaca e morte (parada cardíaca).

Mas os atletas amadores podem não ter o benefício do monitoramento de perto por treinadores e médicos de medicina esportiva para avaliar os sinais de miocardite, que podem ser bastante sutis. Em algumas pessoas, apenas fadiga leve, tontura, leve falta de ar ou desconforto no peito podem ser os sintomas de miocardite. A menos que as etapas iniciais da avaliação, como a avaliação dos marcadores cardíacos (troponina) e um ecocardiograma sejam realizadas, o diagnóstico pode ser perdido. É essa janela de oportunidade que é crítica para que o monitoramento cardíaco e a avaliação completa possam prosseguir.

Nem é preciso dizer que, à medida que aprendemos mais sobre os diversos efeitos do SARS-CoV-2, precisamos estar alertas aos sintomas cardíacos que ele apresenta a todos. A vigilância em relação aos sintomas é essencial, especialmente em pessoas com um diagnóstico recente de Covid-19 que estão se recuperando e, subsequentemente, desenvolvem dor no peito, fadiga e dificuldade para respirar. De forma mais ampla, precisamos expandir nosso pensamento de que Covid-19 é uma doença que afeta principalmente os pulmões para uma que pode afetar qualquer parte do corpo, incluindo o coração.

Ao mesmo tempo, a importância de não atrasar o atendimento médico no departamento de emergência por medo de Covid-19 – especialmente no cenário de dor no peito ou sintomas semelhantes aos de derrame – é fundamental. A campanha da American Heart Association (AHA), “Don’t Die of Doubt” (não morra de dúvida) foi lançada para abordar a queda significativa nas chamadas de 911 para sintomas de derrames e ataques cardíacos.

“A incidência de parada cardíaca fora do hospital aumentou 400% na primeira semana de abril na cidade de Nova York em comparação ao mesmo período do ano passado, então sabemos que alguns pacientes estão morrendo de doenças cardíacas em casa – tentando evitar prontos-socorros por medo de contrair o vírus ”, explicou Andersen.

Além da campanha da AHA, a Myocarditis Foundation está ajudando a aumentar a conscientização e também oferece bolsas de pesquisa para ajudar a compreender melhor esta doença devastadora.

Com informações da Forbes

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