EUA> A crise de despejo se aproxima: ‘É difícil pagar as contas sem nada’

Se o governo federal repetir os erros da última recessão, milhões de americanos perderão seus apartamentos e casas.

Os pertences de uma família despejada no final de julho de sua casa em Nova Orleans.

Em Columbus, Ohio, os juízes realocaram as audiências de despejo para os corredores cavernosos do centro de convenções da cidade, para garantir que haja muito espaço para o árduo negócio de jogar famílias na rua.

Em Nova Orleans, pilhas de pertences pessoais nas calçadas – “marcos de despejo”, na frase assombrosa de Sue Mobley, membro da comissão de planejamento da cidade – são uma visão cada vez mais comum.

Em Savannah, Geórgia, o delegado do condado, John Wilcher, anunciou no início do mês que começaria a avançar com cerca de 500 despejos pendentes. Wilcher disse a repórteres que não havia realizado despejos nos últimos cinco meses, mas que “as pessoas depois de cinco meses deveriam ter sido capazes de chegar a algum tipo de acordo ou algo para ajudar a si mesmas para não serem despejadas. ” O delegado não ofereceu dicas sobre como encontrar um emprego no meio de uma pandemia.

A última vez que a economia caiu à beira do precipício, em 2008, o governo federal envolveu o sistema bancário em plástico bolha e permitiu que milhões de americanos perdessem suas casas. Está prestes a cometer o mesmo erro novamente.

Fui repórter imobiliário durante a última crise. Passei longos dias com famílias jovens e senhoras idosas tentando desesperadamente me segurar; com enviados do delegado encarregados de remover pessoas de casas pertencentes a empresas sem rosto; com exterminadores enviados para evitar que os mosquitos ocupem as piscinas abandonadas.

O governo considerou as desgraças de proprietários e locatários como tragédias pessoais que não exigiam a atenção do Departamento do Tesouro. O governo estava errado. Os milhões de tragédias individuais exigiram ação. Uma nação é um conjunto de pessoas; a primeira tarefa do governo é proteger as pessoas do perigo.

Mesmo em seus próprios termos, a indiferença do governo foi um erro. As enormes deslocações destruíram comunidades, à medida que famílias foram substituídas por casas abandonadas. As escolas lutaram para ajudar as crianças deslocadas, cujas pontuações nos testes diminuíram e os problemas de comportamento aumentaram. As empresas perderam seus clientes. As cidades famintas por receitas de impostos sobre a propriedade reduziram os gastos: Colorado Springs desligou um terço de seus postes de luz.

O acúmulo de tragédias individuais deixou cicatrizes duradouras na economia e na sociedade.

À medida que o coronavírus se espalhava pelo país na primavera, os legisladores federais e as autoridades em muitos estados anunciaram proibições temporárias de despejos, parte de um esforço mais amplo para enfrentar a pandemia suspendendo a atividade econômica. O governo federal também expandiu os benefícios de desemprego para as pessoas que perderam o emprego, fornecendo a muitos os meios para continuar pagando a hipoteca ou o aluguel.

Mas a ajuda federal acabou no mês passado. Mais de 20% das famílias dizem que não esperam conseguir pagar o próximo aluguel mensal ou o pagamento da hipoteca, de acordo com uma pesquisa do Census Bureau. Algumas proibições de despejo terminaram e outras terminarão em breve. Os americanos mais uma vez estão começando a perder suas casas.

Os deslocamentos podem ser piores do que da última vez. Mesmo antes da pandemia, o país enfrentava uma crise imobiliária. Anos de construções residenciais de baixo custo aumentaram seus preços, principalmente nas áreas onde os empregos estão concentrados. Dezenas de milhões de famílias de baixa renda já estavam lutando para conseguir um lugar para morar. Milhões já foram despejados a cada ano. E muitos mais americanos perderam empregos desta vez.

Em um memorando político publicado na sexta-feira, um grupo de especialistas em política de habitação e defensores de moradias populares disse: “Os Estados Unidos podem estar enfrentando a crise habitacional mais severa de sua história”.

Alguns governos estaduais e locais estão tentando ajudar.

Em 2008, Aisha Wahab era uma estudante universitária de 19 anos que morava na casa de seus pais em Fremont, Califórnia. Ela observou enquanto eles perdiam sua loja de roupas nas proximidades de Oakland, e depois sua casa. Ela viu como seu casamento se desfez. Em 2012, Wahab e seu pai dividiam um apartamento em Hayward, uma cidade próxima com moradias mais baratas.

Wahab disse que sua família nunca se recuperou. “Posso atestar 100% que minha família não está nem perto de onde estava antes de 2008”, disse ela. Agora, aos 32, ela é o membro mais jovem do Conselho Municipal de Hayward e está fazendo o que pode para prevenir outra crise. Hayward proibiu despejos até o final de setembro. O condado de Alameda, que inclui Hayward, proibiu os despejos pelo menos até o final do ano. Os inquilinos terão então um ano para recuperar o atraso no pagamento do aluguel. Os proprietários, porém, devem negociar separadamente com seus credores. E não está claro onde os locatários ou proprietários encontrarão o dinheiro sem ajuda federal.

As autoridades locais estão simplesmente adiando o dia do acerto de contas. Mais cedo ou mais tarde, em Hayward e em todo o país, as moratórias de despejo acabarão.

“O que acontece no dia seguinte?” Disse a Sra. Wahab.

O sociólogo de Princeton, Matthew Desmond, argumentou convincentemente que o despejo não é apenas resultado da pobreza – é também uma causa da pobreza. A trajetória de queda, bem documentada em pesquisas sobre a última crise, é a mesma para proprietários e locatários. Pessoas que perdem suas casas também perdem suas comunidades. Estudos mostram que eles geralmente se mudam para bairros menos caros e seus filhos acabam matriculados em escolas de qualidade inferior. O despejo prejudica a capacidade de manter um emprego. As pessoas que são despejadas sofrem de taxas mais altas de problemas de saúde física e mental. Se forem casados, é mais provável que se divorciem. É mais provável que acabem desabrigados.

Esta nova crise tem como base a última. Durante a última recessão, Renee Matthew perdeu seu emprego em um escritório de advocacia de Nova Orleans e, em seguida, ela perdeu sua casa para a execução hipotecária. Ela não encontrou um novo emprego até 2015, trabalhando como supervisora de estacionamento no terminal de cruzeiros da cidade.

Em 15 de março, a Sra. Matthew perdeu o emprego mais uma vez. O seguro-desemprego federal permitiu que ela continuasse pagando US$ 929 de aluguel mensal, mas o último benefício federal chegou no final de julho. Agora ela está recebendo apenas $ 232 por semana em benefícios estaduais. Ela conseguiu pagar o aluguel de agosto e pode até pagar o aluguel de setembro, mas não vê como poderá pagar o aluguel de outubro.

“Minha vida está paralisada”, disse Matthew. “Você se sente deprimido. Você começa a descontar as pequenas coisas em todos e em qualquer pessoa.”

O governo federal tem o poder de evitar uma crise impondo uma moratória aos despejos de inquilinos em cada estado até o final do ano. Isso daria tempo suficiente para criar um programa de ajuda federal para pessoas que não podem pagar o aluguel. A abordagem mais direta seria dar vales-moradia federais a todas as famílias necessitadas.

(A aparente simplicidade das propostas de perdão de aluguel é enganosa. Isso simplesmente moveria os problemas para cima na cadeia alimentar. Aproximadamente metade dos apartamentos são propriedade de pequenos proprietários, muitos dos quais enfrentam a execução hipotecária se não puderem pagar suas próprias hipotecas. Isso também levaria a despejos de inquilinos.)

Esta crise está afetando mais os inquilinos do que os proprietários de casas, porque as perdas de empregos estão concentradas nas famílias de baixa renda, e a última crise reduziu drasticamente a propriedade de casas entre essas famílias. Mas muitos proprietários também precisam de ajuda. O Congresso pode facilitar as modificações nas hipotecas alterando as leis de falência que impedem os tribunais de reduzirem a maioria das dívidas hipotecárias. O presidente Barack Obama prometeu fazer a mudança durante a campanha de 2008, mas não o fez enquanto estava na Casa Branca. Joseph R. Biden Jr., o presumível candidato democrata à presidência, assumiu o mesmo compromisso – espero que com um resultado diferente.

Perguntei à Sra. Matthew se ela tinha uma mensagem para os legisladores em Washington.

“Eu preciso de ajuda,” ela disse. “É difícil pagar as contas do nada.”

Também tenho uma mensagem: não há desculpa para cometer o mesmo erro duas vezes.

Binyamin Appelbaum é membro do Conselho Editorial do New York Times

Traduzido por Cezar Xavier

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